Funciones de la bioluminiscencia en coleópteros.

Autor: Vázquez Garibay Guillermo                                   Facultad de ciencias – UNAM

Ensayo: Funciones de la bioluminiscencia en coleópteros.

Introducción

La bioluminiscencia es el proceso de producción de luz que llevan a cabo seres vivos, está se origina por una reacción bioquímica catalizada enzimáticamente, en la que un precursor inactivo se convierte en una sustancia emisora de luz (Lawrence, 2000). Todos los coleópteros bioluminiscentes pertenecen al suborden Polyphaga, Crowson (1972) propuso la superfamilia Cantharoidea para englobar a todos los coleópteros bioluminiscentes a excepción de Elateridae y Staphilinidae a pesar de que estas familias poseen especies luminiscentes. Después, Cantharoidea y Elateroidea se unió cuando se redefinió el ya existente infraorden Elateriformia para no excluir a ningún coleóptero bioluminiscente como la familia Staphilinidae (Crowson, 1972). Aún así, Crowson (1972) concluyó que no hay vínculo de ancestro común luminiscente entre los miembros de Cantharoidea y Elateroidea (Crowson, 1972).

La función de la bioluminiscencia más conocida es el reconocimiento y elección de pareja en lampíridos (Lewis, 2004). Las hembras seleccionan al macho con base en las frecuencias de sus emisiones lumínicas, la variación de los patrones de velocidad de las emisiones, depende de la especie (Lewis, 2004). El macho envía señales luminosas y las hembras al reconocer a un macho de su misma especie responden con emisiones lumínicas para continuar con el cortejo. Cuando las señales de la hembra son identificadas por el macho, este se dirige hacia ella en la vegetación, a lo largo del trayecto los lampíridos no dejan de enviarse señales luminosas (Lewis, 2004).

Las larvas de la familia Elateridae, la bioluminiscencia presenta la función de atracción de presas (Redford, 1982). Emerson (1938) demostró que insectos como termitas y hormigas son atraídas hacia zonas lumínicas de distintos tamaños, hecho que lo aprovechan las larvas de varios coleópteros como los elatéridos.

También se han descrito otras posibles funciones de la bioluminiscencia en huevos y larvas de coleópteros como la familia Phengodidae, pero no han sido estudiadas a fondo y aún se consideran un misterio (Sivinski, 1981). Se han hecho propuestas de posibles funciones como señales de advertencia a depredadores, camuflaje (mimetismo con hongos y bacterias) y auto iluminación (Sivinski, 1981). El aposematismo es el fenómeno con mayor fuerza para intentar explicar las funciones de la bioluminiscencia en larvas y huevos de coleópteros (Eisner, 1981).

En el presente trabajo se abordarán en primer lugar las funciones más estudiadas de la bioluminiscencia en coleópteros, como la función de comunicación y selección sexual. Se presentará lo que se conoce, lo que se especula y finalmente lo que aún no se conoce respecto a las funciones de la bioluminiscencia.

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